Entender la lógica computacional, un juego de niños

Alguna vez algún hamijo (maldita sea, como siga haciendo la broma acabaré escribiendolo siempre mal xD) me ha preguntado que cómo demonios funcionaba ese cacharro llamado ordenador. La respuesta, evidentemente, es larga y extremadamente difícil de explicar (ya que, evidentemente, hay partes del proceso que a uno se le escapan, y es que al fin y al cabo lo mío tampoco es la física), pero afortunadamente, con un poco de abstracción uno puede llegar fácilmente a la clave del asunto.

Y precisamente eso es lo que busca la Digi-Comp II, una réplica en madera de lo que vendría a ser uno de los elementos más importantes de cualquier ordenador, la Unidad Aritmético Lógica (ALU para los colegas), el componente destinado a realizar todas las operaciones matemáticas de éste.

Así pues, tan solo tenemos que fijar una serie de parámetros con las palancas(tipo de operación) y las bolas (número en binario con el que realizar la operación) para que la propia Digi-Comp II nos calcule el resultado a través de sus maderescos circuitos. Lo podéis ver con más detalle en el siguiente vídeo (en su versión prototipo-gigante):

De este modo, aunque a una velocidad angustiosamente lenta, podemos ver cómo realizando de antemano una serie de conductos y mecanismos que manejen cada tipo de operación que deseemos calcular (almacenando en algunos conductos cerrados – registros – información útil para procesar el cálculo, como el acarreo de la suma en el registro de overflow), podemos decirle a nuestro “ordenador” que realice una u otra operación, que tan solo se basará en dejar caer y procesar las bolas necesarias a través de la tabla de madera.

Digi-Comp II, como su propio nombre bien refleja, es nada más y nada menos que una secuela de un juguete educativo lanzado en 1963, con el se podía jugar a realizar diferentes configuraciones para procesar cálculos binarios sencillos.

Esta curiosa réplica ha sido desarrollada por los artífices del muy recomendable blog de hardware-gastronomía (no es broma) Evil Mad Science.

Nada, oye, a la hoguera Barbies y Action-Mans… ¡pon un Digi-Comp en la vida de tus hijos!

 

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Los tiempos mozos de Guillermo del Toro

De piedra me he quedado al ver este anuncio en el que Guillermo del Toro (El laberinto del fauno, Hellboy, El espinazo del diablo,…) hizo los efectos especiales…

…y el papel protagonista.

Hay que ver lo que le cambia a uno la barba…y los años.

Por cierto, hablando de años, feliz año nuevo a todos, que éste es mi primer post del año 🙂 xD

Visto en Uruloki

Darumas japoneses

Curioseando sobre la cultura japonesa me he encontrado con los Daruma, unos muñecos sin brazos ni piernas  que representan a Bodhidharma, fundador y patriarca del Zen. Cuenta la leyenda que Bodhidharma pasó 9 años escondido en una cueva meditando sin moverse, y en consecuencia del desuso de sus extremidades, perdió los brazos y las piernas. La forma redondeada de los Darumas representa el esfuerzo y la perseverancia, con lo qual significa que por mucho que vuelques tienes que levantarte para conseguir tu meta.

Estas curiosas figuras se presentan en diversos colores, cada uno con un fin específico (por ejemplo, el amarillo para la economía, el naranja para la salud,…), aunque el rojo es el más común por su simbolización con el éxito y la seguridad en todos los aspectos. Tienen la particularidad de que cuando se compran vienen con los ojos en blanco para ser pintados.

Los Daruma se utilizan para pedir deseos. Mientras se pide uno hay que pintarle el ojo derecho a la figura y cuando el deseo se cumple hay que pintar el izquierdo. De esta forma la figura siempre se esforzará en cumplir el deseo, pues pretenderá conseguir su otro ojo. Mientras el deseo sigue en el aire la figura se tendrá en casa, si de lo contrario el deseo se cumple, se llevará el Daruma a un templo budista, entregándose como ofrenda. En caso de no cumplirse a finales de año, se quemará en un templo en una ceremonia de purificación indicando así que el deseo sigue en pie (es por eso que se suelen comprar a principios de enero para empezar el año).

El tamaño de la figura también es importante. Se dice que cuanto mayor es el Daruma, mayor es el deseo que puedes pedir.

La perturbadora historia tras So broken, de Björk

Es curioso la serie de acontecimientos que puede llevar a crear una canción.

Así cómo el guión de Taxi Driver surgió a raíz de una profunda depresión de su guionista tras ser abandonado por su mujer y verse obligado a quedarse sin casa, de la misma forma que nunca habría existido un personaje cómo Kramer en la serie Seinfeld si su creador Larry David no hubiese tenido un vecino exactamente igual de hecho polvo que éste, la canción So broken de Björk esconde tras de sí una peculiar -y en este caso, bastante oscura- historia que llevó a su creación.

Enero de 1996; Ricardo López, un uruguayo de 21 años, fan de Björk, empieza a grabar en vídeo una especie de diario en la que muestra su profunda obsesión con la cantante.

Por aquéllas fechas, Björk estaba saliendo con Joseph Price, un hombre de color, hecho que enfureció tanto a López que, junto a su psicótica e imaginaria relación amor-odio con Björk, le animó a construir una bomba de ácido con la que pretendía matar a la vocalista, planeando, a su vez, suicidarse el mismo día en que enviáse el paquete bomba.

Dicho proceso, así cómo el de la total perdida de estabilidad emocional, percepción de la realidad y control sobre sí mismo  fue grabado por éste a lo largo de prácticamente 18 horas de vídeo. Durante el proceso, decidió raparse la cabeza y pintarse la cara, mientras explicaba fervorosamente sus -peculiares- avances.

Tras finalizar y enviar la bomba dentro de un libro, haciendo pasar el paquete por un guión para una película, siguió al pie de la letra su plan y, tras declarar a la cámara que iba a matarse por ella, por Björk, escuchó una última canción de ella y se pegó un tiro, dando pie a uno de los vídeos más perturbadores jamás grabados.

El final de la historia podría haber sido aún peor de no ser porque la policía encontró el cuerpo de López y todas las grabaciones de éste cuatro días después de su suicidio, y el paquete pudo ser interceptado con éxito por la policia londinense antes de que llegase a su destino.

Tras todo esto, la cantante quedó profundamente trastornada por los acontecimientos, y en cuestión de unos días decidió dejar a su actual pareja y exiliar a Andalucía, dónde grabaría la canción So broken, en la que reflejaba el dolor y la confusión que en aquéllos momentos sentía.

De todos estos acontecimientos, pues, nos ha quedado realmente dos testimonios: desde el lado del morbo, las imágenes de la progresiva autodestrucción de Ricardo López (de las que se realizó un documental, enfocado más al estudio psicológico que al sensacionalismo), así cómo su suicidio (podéis ver dichas imágenes aquí, y a pesar de que no hay ni sangre ni visceras, debo advertir que las imágenes no dejan indiferente a uno) y, por otro lado,…

Las lenguas más grandes del mundo

Si son o no las más grandes del mundo no lo puedo asegurar con total certeza, ¿pero no me diréis que no son grandes?

Como para que te pregunten si pueden probar tu helado… te quedas sin helado y sin cabeza xD

Os dejo primero con la versión masculina, que es más impactante:

Y a continuación, con la versión femenina, que tampoco es para menos:

Visto en: Paranoias